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全套的Yik Yak故事会和成功学

发布时间:2015-04-17 12:47:20

全套的Yik Yak故事会和成功学 \李植树??2015/03/18 11:55全套的Yik Yak故事会和成功学

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去年3月,一款名叫“Yik Yak”的应用席卷了Elizabeth Long所在的Woodward Academy的男男女女。午饭时间,校园广播里传来教导主任的声音:“最近听说学校里不少人在Yik Yak匿名传播谣言,诽谤同学,还有人拿我的照片给大神P了之后放上去。要是谁被我发现在手机上安Yik Yak,统统给我放学之后留下来。”

这天晚上,Long刷了下他的Yik Yak,发现距离他2400米范围内的同学已经写了几千条Yak。

几个月前,Long曾经因为自杀未遂被送进医院。这位17岁的少年在Yik Yak上看到有很多条Yak不仅提到了他的抑郁症,还鼓励他去自杀。

“第一条Yak写到:‘Long每天就知道秀自己如何差点自杀成功,他怎么不再试试,快去自杀啊’。”

Yik Yak在Woodward Academy的风靡,让人们更熟悉了这款产品和它的两位创始人——Tyler Droll和Brooks Buffington。Yik Yak有着在一天内占领校园的小技巧,即使是高校校园也不例外。学生很喜欢这款应用,它让他们摆脱社会地位差异,畅所欲言。但同时,匿名性也导致用户展现出了他们不为人知的阴暗面。很快,青少年也变成了他们在Yik Yak中的模样。

在阿拉巴马州,有人用Yik Yak匿名Po了一条制造校园枪击威胁。这个区域内的三所学校听闻消息,都加强了安保措施。而在马萨诸塞州,一条炸弹威胁被Po到了Yik Yak上,迫使一所高中两次紧急疏散学生。

在听到Long的事情后,Droll和Buffington突然意识到他们犯了个很大的错误。

“从学生、家长和老师那里得到反馈后,我们意识到,如果你想建立一个长期持久的平台,你一定不能把它建成一个八卦网站”,Droll说道。“这些流行的东西很快就会衰落。”

Yik Yak的成功简直快得无法想象,在一年半时间里,已经有1600个高校校园在使用这款应用。在上线后的几个月内,Yik Yak的下载量已达10万次。现在,Yik Yak的月活跃用户已达数百万。去年12月,知名风投公司红杉资本领投Yik Yak,投资金额6200万美元,估值达4亿。

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匿名和超本地化(Hyper-local)的特色是Yik Yak高人气的原因,但如果控制不好用户的行为,也可能成为毁掉这家创业公司的导火索。如果一年半建一个价值4亿的公司并不够炫目,那Droll和Buffinton被一名前兄弟会成员起诉,说他也占有Yik Yak三分之一股份的事肯定让人大跌眼镜。

“这是一次社会范围的实验,我也不知道结局会如何”,Yik Yak在early-stage融资阶段的一位投资人说。

我们不是另一个Zuckerberg

Yik Yak的两位创始人并不知名,他们都是亚特兰大本地人,都是高中运动员,也都是从没有“去远方流浪”过的家雀,但偏偏就是他们打开了这扇4亿估值的商业大门。

Buffington和Dorll既是创业伙伴,又是室友。他们和另一位室友住在一个三人间公寓里,距离公司10分钟路程。在浴室的镜子旁,一直放着一只马克笔,方便他们在刷牙时,将脑袋里突然蹦出的关于Yik Yak的新点子记录下来。这对好基友从没去过硅谷,也没有朋友在科技行业工作。Droll还算两个人里面更懂科技的,不过他也是从大学开始才刚刚接触写代码。

“他们一点都不像这个领域的Mark Zuckerberg,他们很爱社交,很有趣,爱开趴,完全了解学校,也知道学生们的需求”,Yik Yak的投资人Kevin Colleran说道。

Droll与Buffington都就读于南加州的Furman University,这个学校有着2700名学生。Buffington选择这里是因为其占地300多公顷的大校园,而Droll则看中这里为其提供的打网球和成为医科大学预科生的机会。

大二那年,Droll选了计算机科学当作他的第二学位。“每个人都觉得,你的理科这么好,就应该当个医生。我喜欢解决问题,计算机科学的核心就是解决问题。”

在计算机科学课上,Droll结识了学弟Dougie Warstler。他们两个都参加了Kappa Alpha兄弟会,而当时Buffington已经是其中的成员。Warstler选择了Buffington作他在兄弟会中亦师亦友的老大哥。

Warstler起诉Buffington和Droll数百万美元,声称他是Yik Yak的第三位创始人。

兄弟间的博弈

2012年的春天,Droll和Warstler在计算机科学课上组队开发了Iphone应用,名叫“Fry Cook”。虽然Fry Cook从没被投入使用,但Droll和Warstler依旧在一起工作,后来,Buffington也加入到了团队中。

这个三人团队又开发了一个名为“Dicho”的快速投票应用,用户可以使用它迅速回答或创建二分法问题,比如“Michael Jordan和LeBron James谁更厉害?”

2012年6月,三人成立了Locus Engineering有限责任公司,并同意将股权一分为三。那年秋天,他们将Dicho推广到了校园当中,分发商品,并接受当地媒体的采访。不过,经过1年的努力,Dicho也还是没有什么起色,仅有1000的下载量。

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Warstler此后重回大学完成了学业,而Droll则进入南加州大学医学院,不过他决定和Buffington一起开发应用 。Droll和Buffington搬到了Panera Bread,开始头脑风暴更有趣的创意。

“我们否掉了很多想法,最终Yik Yak的模式蹦了出来,它真的很酷,我们决定实施它”,Buffington说。

Yik Yak现在允许2400米范围内的用户发送和接受公开的匿名短信息,就像“带翅膀的本地公告板”。事实上,这对好基友对范围的设想小到只有8米。如果是那样的话,就只有同教室或同教学楼的用户可以收发信息。

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2013年10月,Droll和Buffington做出了产品原型,并在一个足球场中测试其范围。他们两人分别站在足球场的两侧。当其中一个人发送消息给另一个人时,他就会喊:“你收到消息了吗?”如果另一个人收到了,他们就会再分开一点,重新进行测试。

有意思的是,为这款应用取名字比开发它花的时间更长。他们希望这款应用的名字能够描绘出这样一种场景:在电影院里,灯光即将熄灭,观众们相互间偷偷地说着小话。

最终,Droll的母亲在谷歌搜索中找到了The Coasters乐队的歌曲《Yakety Yak》,并提议将应用命名为“Yik Yak”。

在Yik Yak上线的前几周,Droll和Buffington修改了Locus Engineering的股权协议。修订版的协议规定,每位创始人拥有其开发的任何应用5%的所有权,三位创始人加起来总共拥有15%的所有权,剩余85%所有权则根据贡献多少分配给公司合伙人。

2013年11月6日,Yik Yak在App Store上线。这款应用迅速走红,其中一部分要归功于这对创始人对他们的朋友撒的一个谎。这对创始人声称,Yik Yak是应哈佛学生的请求开发的。他们希望获得家人和朋友的真实反馈。受到电影《社交网络》的影响,他们把目标假定为常春藤联盟的学生。

最初一两周,在Droll和Buffington的母校Furman University有一半的学生下载Yik Yak,这比Dicho一年的下载量还高。

应用的爆红却为兄弟间的矛盾埋下伏笔。圣诞节前,Droll、Buffington和Warstler的合作走到了尽头。据说,2013年12月21日,Buffington向Warstler发了条短信,里面提到购买后者股份的事。

“我和Droll考虑了很久关于Yik Yak的事,我们想问问你是否愿意卖出你那一部分股权?Droll和我都希望由我们俩来经营Yik Yak。当然,你可以选择全部卖出,也可以选择保留一小部分。”

12月28日,Droll据说也发了一封邮件给Warstler,希望后者离开公司。Warstler拒绝了这些提议,并重申他很高兴以有意义的方式为Yik Yak做出贡献。

2014年1月5日,Buffington和Droll提交书面申请,要求解散Locus Engineering公司,并专门为Yik Yak创建了新的公司。1月6日,Droll又给Warstler发了封邮件,通知他已经出局。根据诉讼文书,邮件的部分内容如下:

“我们认为解散Locus是最好的选择。Buffington和我拥有YikYak的所有知识产权,Locus
Engineering公司在其中没有丝毫的股权。”

2014年11月,Warstler雇佣了Lee Tran & Liang律师事务所代理他的案件。这家事务所曾代表Reggie Brown状告其合作伙伴,即Snapchat创始人Evan Spiegel和Bobby Murphy,并获得巨额赔偿。

目前,此案依然在审理中。

Yik Yak的爆红

Warstler离开之后,2014年的Yik Yak以扩张为核心。Yik Yak将每个校园学生组织及其学生领袖的头衔和邮件地址信息制作成表格,每周二,Buffington就会向已登记的学生发出几千封个性化邮件,其中包含了多种多样的笑话。

精心筹备的电子邮件推广活动以诙谐幽默打开了新的校园市场,先是在佐治亚州理工学院的彻底“沦陷”,然后是佐治亚大学。此后,Yik Yak就开始了飞速扩张之路。现在,Yik Yak已经成功俘获了美国1600个校园。

“Yik Yak要求即时的网络互动,因此我们必须拥有至少100人的日活跃人数来维持应用的地位。因此,利用组织扩张是最好的方式,这也是我们在南部30至50所学校推广时采用的基础方法。”

Yik Yak在大举扩张的时候,硅谷却浑然不知,那里的风投人正忙着向匿名社交应用Whisper和Secret撒钱。2014年1月,Yik Yak有了自己的办公场地并获得了Atlanta Capital的2万美元的投资,下载量达到10万。为了趁热打铁,让Yik Yak的名气更大,Buffington和Droll趁TechCrunch记者Jordan Crook前往亚特拉大参加活动期间拜访了他。

几周后,Ron Rofe发现Crook的文章,标题为“Yik Yak是一款针对大学校园的匿名应用”的文章吸引了Rofe的眼球。Rofe立即拿起电话预定机票,并成为Yik Yak的首位风险投资者。

硅谷这次可长点心了

2014年1月末,Buffington的叔叔给在Google工作的朋友Alan Masarek打了个电话, Masarek曾创建移动办公软件公司QuickOffice,后将其出售。他跟后者提到了Yik Yak的事,并希望其能给Buffington他们提点建议。此后, Masarek开始接触Buffington和Droll。

不久之后,其他硅谷的投资者们也开始注意到亚特兰大的Yik Yak热潮。

Niko Bonatsos是一位是风投基金General Catalyst的高管,他常常浏览App Store。2014年2月份,他注意到社交领域的一款热门应用。Bonatsos下载了这款应用,刷了刷匿名用户Po在上面的消息。

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他回忆道:“我读了一个又一个笑话,我发现自己简直要笑瘫了。”

能让用户笑得完全停不下来,这个理由已经足够让Bonatsos向两位年轻的创始人发出消息并安排见面。

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“第一次的通话太搞笑了,Buffington不停地讲段子。我当时就在想,这小伙子又有趣又欢乐,和我之前在硅谷见过的创业者完全不一样。”Bonatsos回忆道。

之后,Bonatsos便邀请Buffington到旧金山会面。短暂的加州之行过后,Yik Yak一共获得了150万美元的种子投资。但是和资金相伴的前提是:Yik Yak必须承诺解决其导致的高中欺凌问题。两位创始人接受提议,并提出了一个疯狂计划:对所有高中生关闭Yik Yak,要知道高中生可是Yik Yak的主要用户。

大胆的决定

2014年3月15日,Droll和Buffington召开紧急会议,共商预防高中生使用Yik Yak的有效方法。由于Yik Yak并不收集用户数据,这个问题变得非常棘手。不过,别忘了Yik Yak可以收集地理位置信息。

Droll与Buffington想出了一个计划:利用高中生的位置信息防止他们使用Yik Yak。他们针对特殊的位置写了段脚本,该脚本可以阻止Yik Yak在这些位置附近出现。在禁区打开应用的用户会看到错误信息,警告他们重新选择位置,并再次尝试。这种建立虚拟围墙的行为被称为“地理栅栏”。

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第一个“地理栅栏”被建在了芝加哥,这里是Yik Yak的问题重灾区。两位创始人花了整个周末封锁其他的问题区域,比如全国的高中和初中。最终,Yik Yak在全美1万所学校建立了“地理栅栏”。防患于未然,Yik Yak也在其他国家建立了“地理栅栏”。

Buffington说:“此举可能让我们牺牲许多增长空间,但可以确保我们的应用可被正确使用。”

Buffington和Droll在道德方面的立场给了Yik Yak投资者以信心,同时也坚定了他们支持这两个不懂技术的小伙子信念。

曾给General Catalyst投资的Colleran说:“到目前为止,他们愿意以损失用户的代价换取建立更安全的环境,这是一种有远见的象征。”

直冲云霄的飞速发展

许多以大学生为目标的公司最讨厌假期,因为他们的用户会在放假期间回家。
然而,2014年春假期间,Yik Yak却迎来惊喜,它的用户数量在3月份的数周内迎来空前高速增长。学生们没有放弃Yik Yak,却与其他学校的人们分享它。

“你和成千上万的同龄人一起在沙滩上玩耍的时候,Twitter肯定不能像Yik Yak那样让你一下就能和他们交流起来。”

在春假之前,Yik Yak只在30到50所学校中比较活跃。但是此后,250多所学校都能发现Yik Yak的身影。

2014年6月,Yik Yak结束了1000万美元融资。Droll和Buffington开始给自己开工资,并招聘首位真正意义上的员工Ben Popkin。他们还雇佣Tom Chernetsky担任全职CTO。从2月份开始,Chernetsky就担任Yik Yak的顾问,帮助处理网站崩溃事宜。

一个月后,创始人最担心的事情发生了。暑假来临,千百万的活跃用户在减少。尽管在东海岸数座城市、运动会等活动中,Yik Yak使用开始增加。但是总的来说,Yik Yak在App Store中的排名下降,也开始被硅谷遗忘。

那时,Buffington说:“秋季Yik Yak的使用情况依然不确定,毕竟所有事情都是我们第一次经历。最重要的问题是,我们应该重点挽回哪些学校,而又应该去开拓哪些新学校。”

8月,当时的疑惑被解开。

虽然暑假的时候,学生用户的活跃度并不高,但他们向小伙伴们成功地安利了Yik Yak。到了秋天,Yik Yak的日均下载量达到1万,重回视野,并成为App Store上人气超越Facebook、Twitter和Pinterest的第三大应用。

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这次,硅谷主要的风投公司都见识到了Yik Yak的厉害。

向病毒一样扩散吧

从8月末到9月末,Yik Yak经历了令人吃惊的增长,一夜之间月活跃用户达到数百万人。这款应用甚至打破洛矶山的地理屏障,出现在斯坦福大学中。这要感谢Buffington与Yik Yak第二位校园代表Cam Mullen的营销之旅。

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他们从俄勒冈州出发,在亚利桑那州结束。他们租用大巴,带着32名大学生进行为期85天的巡游。Buffington定制了一件Yik Yak吉祥物服装,并带着花费数千美元定制的机械牦牛宣传Yik Yak的品牌。巡游车内,7名营销人员和摄影师准备狂欢派对,分发品牌袜子和衬衣,还和学生们拥抱。

“如果你有一批忠诚度较低的校园用户,在这次活动中,他们拥抱了Yak,获得了一双品牌袜子,又参加了一次Party,还体验了骑在机械牦牛背上的感觉,他们的属性可能会发生转变。过去,他们会说:'Yeah,I like Yik Yak!',而现在,他们会说:'I love Yik Yak!'” Buffington说道。

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风投人不断拨打Colleran的电话,要求其引荐Droll和Buffington。Jim Goetz是从上大学的女儿那里知道Yik Yak的,后者及其迷恋Yik Yak。Goetz是红杉资本的合作伙伴,后者曾投资WhatsApp。尽管由于与Whisper的投资相冲突,红杉资本未能参加Yik Yak的种子轮和A轮融资,但Goetz决定在新一轮大规模融资中领投。他前往亚特兰大数次,直到让Droll和Buffington相信红杉资本对Whisper的投资不会影响其对Yik Yak的潜在投资。

Goetz最终领投了Yik YakB轮6200万美元融资,此时Yik Yak估值接近4亿美元。Goetz坦诚,Yik Yak当前的规模或许达不到4亿美元,但这笔投资是值得的。Yik Yak以Facebook曾有的方式彻底渗入校园,拥有持续高速增长的月活跃用户,活跃用户在Po内容之外还时不时刷刷Yik Yak。

两个学期里,Yik Yak就占领了美国1600多所大学,50%到80%的学生都在使用它,近1000篇关于Yik Yak的文章已经发表在校园刊物上(这也是Facebook促进用户增长的公关技巧)。

Colleran说:“我是Facebook的首批10名员工之一,因为我很喜欢这种大学氛围。而当我看到Yik Yak时,我有同样的感觉。”

Yik Yak现在有25名员工,很多人都是从Google和Dropbox等公司挖来的人才。Yik Yak还有350多名校园大使。当你问及Droll或Buffington,他们是否意识到自己一年内就创造了价值4亿美元的公司时,他们通常只是耸耸肩。

“虽说我们在一个学期内覆盖了全美所有的高校校园,不过在有的学校里,只有50%的学生在用Yik Yak,我们需要的是100%。”Buffington说。

充满争议的未来

Yik Yak禁止高中生使用的措施的确消除了很多欺凌现象,但并非全部。通过使用关键词和名称定位,这款应用已经添加了社区警戒工具,可标志出种族歧视、女性歧视以及攻击性发帖。

大学校园中也开始出现同样欺凌问题和恐怖威胁,许多教授呼吁大学关闭Yik Yak应用,有的大学甚至已经禁止了它,而Google Play已于去年10月将Yik Yak移出排行榜。

大学生们对Yik Yak的看法也多种多样。田纳西大学大四学生Aimee Knecht承认,她经常使用Yik Yak,学校里使用Yik Yak的群体也很庞大,Yik Yak上的内容尖锐幽默,坦诚直白。一般来说,人们喜欢Po些我们心知肚明,但在公共场合不敢说的东西。

Yik Yak甚至已经成为大学校园中的警报系统。当佛罗里达大学一名学生去年秋天在校园中开枪时,许多人都是通过Yik Yak获知的。不过,阿拉巴马大学4年级学生Samantha Fulgham认为,大部分学生似乎都在使用Yik Yak,但是主要用于欺凌。Fulgham曾卸载Yik Yak两次,因为她总觉得阅读其中的内容有种道德负罪感。

“Yik Yak已经背负着不少骂名了”,21岁的Fulgham说,“这就是个通过非常残忍的事物进行网络欺凌的地方。我感觉它本来想成为抖机灵的匿名Twitter,但现在却变成了校园谣言传播的平台。”

目前,我们还不知道Yik Yak是否能够完全洗脱其糟糕的名声。匿名应用Whisper曾因允许造谣而遭到诸多批评。另一款匿名应用Secret在淡出人们视线之前,曾融资2500万美元。用户曾起诉大学八卦网站Juicy Campus,因为其允许流传诽谤性评论。

在经历Yik Yak带来的伤害后,Long及其父亲于去年12月被邀请前往Yik Yak总部,探讨在Woodward Academy发生的这件事。

“在见到Droll和Buffington之前,我一直觉得Yik Yak就是两个小屁孩的一次尝试,他们或许根本没有意识到自己的产品被用户错误地用来诽谤和欺凌。不过在这次会面之后,我确信他们正在尽最大的努力防止应用被误用。”

硅谷这次也站在了Droll和Buffington这边。

“最好的投资总是有充满争议的”,Bonatsos说。