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最小星系发现超大黑洞 质量相当于2100万个太阳

发布时间:2015-05-11 10:39:10

最小星系发现超大黑洞 质量相当于2100万个太阳

借助哈勃太空望远镜等观测,天文学家首次在最小的一类星系——超致密矮星系的中心发现质量相当于2100万个太阳的超大黑洞。这一发现说明,宇宙中的超大黑洞可能比人们以前认为的更普遍。

超大黑洞是指质量至少超过太阳100万倍的黑洞。科学家普遍认为,宇宙中大型星系的中心都有超大黑洞,但对恒星高密度聚集的超致密矮星系这种小型星系的情况却了解不多。

美国、德国和智利等国天文学家17日在英国《自然》杂志上报告说,他们利用哈勃太空望远镜及位于夏威夷的一架天文望远镜,对距地球约5400万光年的超致密矮星系M60-UCD1进行了观测。这个星系直径仅300万光年,是银河系的五百分之一,却拥有约1.4亿颗恒星。在这样的星系中,夜空肉眼可见约100万颗恒星,而我们地球的夜空只能肉眼看到4000颗左右。

新研究发现,这个超致密矮星系比此前人们认为的要重得多,而且相当一部分重量集中在星系的中心位置。结合星系中心的恒星移动速度,研究人员认为该星系中心应该存在一个超大黑洞。

银河系中心也有一个质量相当于400万个太阳的超大黑洞,但占整个银河系质量的比例却不到0.01%。而在这个矮星系中,位于中心的超大黑洞的质量相当于2100万个太阳,占整个星系质量的比例更是达到惊人的15%。论文第一作者、犹他大学助理教授阿尼尔·塞思说,就我们所知,它是拥有超大黑洞的最小最亮的星系。(科技日报 上官云)