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独角兽与纯种马

发布时间:2015-04-17 12:43:48

独角兽与纯种马 \boxi??2015/02/23 21:30独角兽与纯种马


注:独角兽当然是难得的异兽。既然难得,就不是每一匹马都能成为独角兽。做生活方式类企业Flow的Andrew Wilkinson认为,初创企业未必需要走融资、永远争当第一的独木桥,就像稳扎稳打的In-N-Out快餐店一样,做一匹专注于客户、员工和自己快乐而闷声发财的纯种马也挺好。

自从1948年Harry和Esther Snyder创办了In-N-Out快餐连锁以来,其免下车快餐的概念就迅速流行了起来。Snyder家族跟其他竞争对手不一样,他们专注于给员工提供好的薪水,为顾客提供高品质的食品,不着急扩大规模以维持品质。尽管67年的时间里In-N-Out发展到300多家店面,但是这些店面仍大部分仅限于美国西部。而且它的食谱、服务和价格基本都维持不变。食材一直保持新鲜,薯条依然手工切制,In-N-Out既不谋求上市也不去融资,这家估值超5亿美元的公司仍归Snyder家族所有。

In-N-Out是一家生活方式类企业,这家排名第15的快餐连锁没有为了与业界排名第一的麦当劳竞争而采取快速扩张的策略,而是慢慢增长自己的业务,哪怕已经发展了67年,其估值也才有6.25亿美元。

从钱的角度来衡量这似乎不算成功。但是创业者的致命诱惑是钱吗?不是,自由才是。选择发展路径的自由,跟喜欢的人一起干想干的事情的自由。吃人嘴短,拿了别人的钱、组建董事会,融资这些事情会逐步侵蚀掉创业者的自由。你得快速发展占领市场,尽快退出或上市让投资者拿回自己手里的钱。

风险资金知道,大多数的初创企业都会失败,所以为了确保自己的投资回报免不了要对交易“指手画脚”。如果你成为不了麦当劳,那起码也要作汉堡王,必须要做到业界前二,至死方休。这么做当然也没错,但这种以孤注一掷实现股东价值最大化的思维方式已经成为技术界的普遍教条。成为唯一受尊重的发展路径。你是愿意做卑微的生活方式业务,大抵实现收支相抵,然后下午去享受冲浪,还是拿着4800万美元的C轮融资每天工作17小时盯住竞争对手向成为亿万富翁的道路上冲刺呢。

跟In-N-Out一样在互联网上闷声发财的企业不在少数。这些企业不需要成为所在领域的第1、第2或者甚至第10,只需专注于大规模市场里面的一小块即可。他们倾听客户而不是投资者的声音,专注于让员工、客户和自己快乐。这些不是独角兽,但也是品质优良的纯种马,是时候关注它们了。

我认识其中的一些。他们开好车住好房。有的甚至有自己的私人飞机。但是也许你从未听说过他们。他们只是在互联网的角落悄悄地做着大生意,赚着自己的钱。

也许这种四平八稳的风格不适合你。也许你的理想是成为下一个贝佐斯或者Elon Musk。这里不是说你不该融资,或者VC天生就是坏的,但是在做生活方式企业和有风险基金资助的登月行动之间有着很大的一块灰色地带。获得风险资金是一项高风险的事业,要么做大,要么回家,这种方式未必适合每一个人—不是谁都可以成为独角兽的,做匹纯种马也不错。